值得一读再读的历史

来源:财经网 2020/04/26
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导语

我们想要的,是对这段历史的一种洞察,一种见地

疫情期间是读书日。这里推荐“企鹅欧洲史”系列中的一本:《地狱之行:1914-1949》。

现在书店里的历史书,可以说汗牛充栋,所以一定要挑好的读。企鹅欧洲史是由世界著名出版巨头企鹅兰登组织10名顶尖学者历时10年写成,其水平不用置疑。这里我选了第8本,即从1914年到1949年的那本,也就是一战到二战。这段离我们最近,我们也最熟悉。

一般我们读历史书,大致有这样两种:一种是我们熟悉的教科书式的,某某年到某某年,为“XX”时期,其政治斗争是这样的,其军事战役是这样的,其经济发展是这样的……我们从中学就开始学历史,一战二战也都大概介绍过,无非如此;另一种历史书,现在很时兴,笔走龙蛇,时空穿越,但不管真假。

戏说式的历史,虽是好看,却不敢相信。那么我们只好读严肃的历史著作了?那读起来就是一堆人名、地名和数字,而且各个时代都可以这样总结,令人头脑昏昏。——实际上,我们想要的,是对这段历史的一种洞察,一种见地,它让我们觉得眼睛更加明亮。

一般讲一战的书,都会从1914年6月28日塞尔维亚民族激进分子刺杀奥匈皇储斐迪南大公夫妇说起。而《地狱之行:1914-1949》的作者伊恩·克肖对于20世纪初期的历史趋势有这样一种观察:1,基于族裔与种族的民族主义大爆发;2,激烈且不可调和的领土要求;3,尖锐的阶级冲突,具体表现为俄国的布尔什维克革命;4,旷日持久的资本主义危机(当时许多观察家认为资本主义已经病入膏肓)。

伊恩·克肖说,这四种因素,无一是一战的首要肇因,但一战造成的一个至为重要的结果,是这些因素的严重加剧。它们导致了比一战破坏力更大的二战。这些要素在中欧、东欧和东南欧为害最烈。

沿着这四个要素往下看历史的走向,是一条很明晰的脉络,可以解释许多一战二战中当事人的行为。而且我不禁后背袭上一股寒意:在今天的世界,它们难道不是仍然在地球的其他地方为害?

伊恩·克肖的文笔很好。这么宏大的历史,用细微生动的细节带出,看得人欲罢不能。我原以为,自己至少对二战的过程已经相当了解了,但看了这本书,你才知道:一战后为什么反而战争的危险反而剧增?因为“各国(包括部分小国)都寸土不让地坚持本国利益,决心要保证其实是不可能达到的安全,这击碎了任何达成普遍协议的希望。”

谈到当年的绥靖主义,伊恩·克肖的评价是:“英国和法国的绥靖者无疑是出于‘善意’的,但是,他们的教养、经验和政治历练没有教会他们在国际舞台上碰到流氓时该如何对付。他们根本不是希特勒的对手。”

1925年,多达250名意大利知识分子在《法西斯知识分子宣言》上签了字,那宣言赞扬法西斯主义是“所有蔑视过去、渴望复兴的意大利人的信仰”。谈到此,伊恩·克肖说了这样一句:“通过民族复兴实现精神再生,这个信念是法西斯主义吸引知识分子的一大原因。”

欧洲经济发展的水平,历来是西欧强而东欧弱。而二战结束后铁幕落下冷战爆发,伊恩·克肖指出:“把东半部锁住的铁幕对欧洲西半部产生了间接的好处。”

……

在看这本书之前,我先看了伊恩·克肖的《命运攸关的抉择:1940-1941年间改变世界的十个决策》,那也是一本看了让人放不下的好书,由此对作者充满好感。这本“企鹅欧洲史”还有第9本,也是伊恩·克肖写,从1950年写到2017年,期待着这本书的中文版。

《艾禾读书》专栏作者 黄艾禾

版面编辑:马楠
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