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未来十年最火的人工智能,你知道去哪里留学最实用吗?

来源:财经网 专栏:苏宁金融研究院 2020/02/25
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来源:苏宁财富资讯

作者:苏宁金融研究院金融科技研究中心主任助理 王元

说到出国留学,很多小伙伴首先想到的是美国。美国是世界第一大国,有常青藤,有纽约,有硅谷。

实际上,大家可能不知道,英国有着不输美国的教育产业,尤其是在人工智能(AI)等相关领域,英国的实力十分强大。下面,我们从英国的AI产业环境、签证与移民政策、学校与课程3个方面来聊聊英国留学攻略。

英国AI产业环境

英国的AI实力,无论在学术界,还是在工业界都是全世界一流水准,且有着深厚的积累。大家知道,艾伦·图灵被誉为人工智能之父,图灵本身就是英国科学家;广为人知的谷歌、苹果、亚马逊等跨国公司AI技术的背后,有着无数英国公司的身影:

1、DeepMind(被谷歌收购)

这家创始于英国的人工智能公司,在AI领域可以说是当红炸子鸡。这家由英国剑桥大学、UCL大学博士生在2010年创立的公司,在2014年被谷歌以5亿美元收购,其后在2016年一名惊人,其研发的人工智能系统AlphaGo,以4:1战胜人类顶级围棋赛手李世石。

此后,在AI强化学习、AI图像识别领域建树不断:在电子竞技和游戏领域,DeepMind研发的人工智能系统在《蒙特祖玛的复仇》、《星际争霸2》游戏中先后超越了人类顶级专业玩家;在医疗领域,DeepMind联合英国帝国理工大学在2020年1月1日公布了关于乳腺癌检测的研究成果,报告称其AI系统已经可以在筛查乳腺癌的准确率上超越专业放射科医生,此成果已发表于顶级科学期刊《自然》杂志。

2、TrueKnowledge(被亚马逊收购)

这家公司诞生于剑桥大学的自然语言处理(NLP)研究项目,被亚马逊收购,是亚马逊语言助手Alexa Alexa的核心技术组成部分。

英国在NLP领域、语音识别领域积累深厚,根据CSRankings在NLP领域近10年的影响力排名,英国爱丁堡大学排名全球第一。

3、VicalIQ (被苹果收购)

这又是一家诞生于剑桥大学的、语言识别和NLP领域的技术初创公司,该公司2011年成立,2015年被苹果收购,用于提升旗下语言助手Siri的拟人化程度。

4、Cambridge Analytica

Cambridge Analytica是英国企业Strategic CommunicationLaboratories注册在美国的公司。该公司使用的核心算法是基于剑桥大学计量心理学中心的Michal Kosinski和David Stillwell主导的算法模型,目前最出名的案例是帮助英国脱欧派赢得脱欧公投,以及帮助特朗普赢得美国总统大选,从技术角度来讲,令人敬畏。

以上只是英国AI产业中的零星案例。事实上,作为人工智能的诞生地,英国一直在人工智能领域深耕发展。英国政府2018年4月发布《英国人工智能:有准备、有信心、有能力》,报告阐述了英国在技术、文化、伦理、法律、政策、商业、语言等多个方面的优势,将进一步发展和扩大人工智能产业发展。

教育方面,截至2017年,英国有26所大学开设了人工智能本科生课程,20余所大学开设了30多种人工智能硕士研究生课程,但招生数量有限。

2019年,英国商务、能源和工业战略部与数字化、文化、媒体和体育部两部委联合发表声明,从2019年9月起,英国大学每年扩大招收人工智能硕士研究生200人,英国科技公司积极参与人才培养并提供资助。

同时,英国统筹考虑人工智能教育的院校和学科布局,在15所大学设立了16个博士点,并结合人工智能的应用方向,把医学、医疗保健、语言、计算、环境、音乐作为重点应用的学科专业。新设博士点计划每年招生200人,力争用5年时间,招生人数总计达到1000人。

投资方面,英国对人工智能的投资保持着强劲势头。最新数据显示,英国快速增长的人工智能领域风险投资数量较上年增长了17%,其投资数超过欧洲的投资总和。2018年,英国政府已对外宣布将斥资10亿英镑,投入AI产业;2019年,英国政府宣布将在人工智能教育方面投入1.15亿英镑,加上英国产业界承诺的7800万英镑投资,与大学承诺的2300万英镑投入,这对总人口约6600万的英国来说是国家战略级的投资力度。

英国签证政策

出国留学,签证是一个重大事项。以往去英国留学,学期的结束意味着回国的开始,这个情况现在发生了明显变化。

2019年9月11日,英国政府宣布重启Post-Study-Work签证,该签证给2020年入学的英国本科和硕士留学生提供了为期2年的英国全职工作机会。可以说2020年,是享受最新英国留学签证政策红利的第一年。

虽然该签证的具体实施条款还未公布,不过英国内政部(Home Office)已经在政府议会请愿官网上确认了一些细节,再结合英国的脱欧现实,总体来看,此政策对中国留学生是十分利好的:

(1)根据该政策,2021年夏季或之后完成学位的国际学生都有资格申请获得两年PSW签证,且该签证没有名额限制;

(2)申请成功的学生将获得两年签证时长,在此期间,同学们可以在英工作或寻找工作;

(3)PSW签证可以转换为英国工作签证(Tier-2),这为进一步申请英国移民开了绿灯;

(4)雇佣使用PSW签证员工的企业,原则上无需向英国政府交纳额外的人力费用,也不需要有Tier-2 Sponsor资质,这意味着全英的就业市场与企业将对中国留学生开放,而不仅仅只是有资质且能够承担雇佣非欧盟人员“惩罚性”人力费用的大型跨国公司;

(5)结合英国脱欧,意味着无论是学校奖学金、项目资助,还是就业市场,来自欧盟与非欧盟国家的差异化对待,未来将进一步缩小;

相比美国日趋收紧的签证政策,如企业实体清单、人工智能禁止出口等行政命令,可以看出英国在此时点做出的签证政策改革是诚意十足的。

英国AI优质课程

前文所述的英国产业环境、签证政策只是辅助,优质的留学课程才是有意向留学的小伙伴们最关注的核心,下面,我来给大家介绍点干货,梳理一下英国顶级的人工智能留学课程及其对应的学校。

英国的理工科硕士课程大致分为3种:一是以授课为主,颁发的学历是MSc,这在英国是主流;二是以研究为主,颁发的学历是MPhil,这种课程多为攻读博士学位(PhD)而设计的第一年前置课程,与授课型硕士无本质差别;三是4年本硕连读,学历一般是MEng。

英国全日制硕士课程周期一般为12个月,也有9个月、11个月的,其课程分为3个学期,第一学期从9月到12月,第二学期从来年2月到6月,最后一个学期为3个月的毕业设计,一般到来年9月底交论文,10-11月获取毕业文凭。

下面,来为大家介绍一下人工智能相关的大学及课程,这里先介绍硕士课程,后简要介绍英国有名的AI实验室,为想要读博深造的同学提供一些参考。

1、University of Cambridge(剑桥大学)

(1)院系:Departmentof Computer Science and Technology

(2)课程:MPhil inAdvanced Computer Science

(3)入学门槛:本科成绩综合90%以上(985/211大学),其他95%以上

(4)简介:该课程是为期9个月的研究生课程,本身其实并不比其他学校的出色,不过鉴于剑桥大学的名声、其AI领域的全面性,主要体现在自然语言处理、生物特征、图像、图谱领域均有厉害的行业领军学者,该课程还是值得一读的,尤其是想后面读博的同学们。

2、University of Oxford(牛津大学)

(1)院系:Department of Computer Science

(2)课程:MSc in Computer Science

(3)入学门槛:本科成绩综合90%以上(985/211大学),其他95%以上

(4)简介:一般而言,理工科的英国择校思路是先剑桥后牛津,但是就AI硕士课程而言,笔者倒是建议首选牛津大学,因为该课程是针对授课型硕士设计的完整12月课程,且牛津的人工智能小组里面也有来自DeepMind的助理教授。

3、Imperial College London(帝国理工学院)

(1)院系:Department of Computing

(2)课程1:MSc Computing(Artificial Intelligence and Machine Learning)

(3)课程2:MSc Artificial Intelligence

(4)入学门槛:本科成绩综合85%以上(211大学)

(5)简介:帝国理工学院,英国“三足鼎立”的大学之一,文科最好是牛津、理科最好是剑桥,工科最好是帝国理工。帝国理工计算机学院的这2个课程,课程1是为有计算机基础的同学设置的,另一个是为非计算机专业但是有数学背景的同学设置的,比如数学、物理等系的同学。这2个课程均获得了IET(英国工程技术学院)的专业认证,可满足申请特许工程师(CEng)的学术要求。

4、University College London(伦敦大学学院)

(1)院系:Centre for Computational Statistics and Machine Learning (CSML)

(2)课程1:MSc ComputationalStatistics and Machine Learning

(3)课程2:MSc Machine Learning(Computer Science/Gatsby)

(4)入学门槛:本科成绩综合85%以上

(5)简介:伦敦大学学院在深度学习领域造诣深厚,尤其是CSML学院,该学院由统计学院、计算机学院以及Gatsby计算神经科学学院联合承建,DeepMind联合创始人Shane Legg当年就在Gatbsy学院担任研究助理。除了学术能力,该校还有一大优势是经费优势,因为Gatsby学院由Gatsby基金赞助,该基金由英国亿万富翁David Sainsbury创立。从课程上来说,上述课程1是CSML王牌课程,授课由统计、计算机、Gatsby这三院老师联合完成,课程内容详实深入。

5、University of Edinburgh(爱丁堡大学)

(1) 院系:School of Informatics

(2) 课程1:MSc ArtificialIntelligence

(3) 课程2:MSc Cognitive Science

(4)入学门槛:本科成绩综合80%以上

(5)简介:对于想专注自然语言处理(NLP)领域的留学小伙伴,爱丁堡大学的课程是不二选择。爱丁堡大学的NLP领域全欧洲第一,这里有英国最大的NLP小组,而且多位深度学习领域的大牛均毕业于爱丁堡大学的博士学位。如果对语音识别感兴趣的小伙伴,也可以关注爱丁堡大学哲学与物理系的一个课程MSc Speech & Language Processing。

以上就是英国几个较为突出的AI硕士课程。对于想出国深造博士的小伙伴,人工智能实验室以及博士导师可能比学校和课程更加值得关注。下面就为大家介绍一些值得关注的重点实验室和一些有名望的博士导师。

1、剑桥大学AI小组

(1)大牛导师1:Pietro Lio教授,专注AI图像领域,尤其是生物医学领域,其论文引用数目超过1万。

(2)大牛导师2: John Daugman教授,专注图像领域、生物特征识别领域,他率先发明了视网膜识别算法,此算法已经被印度政府采用,用于其12亿公民的国民身份证识别。

(3)大牛导师3:Neil Lawrence教授,专注概率模型、计算生物等深度学习领域,他是DeepMind指定的剑桥教授。

2、帝国理工

这里推荐3个帝国理工AI相关的实验室:

(1)Dyson Robotics Lab

该实验室由Dyson公司与帝国理工联合创建,专注计算机视觉、SLAM、机器人方向。内有大牛导师——AndrewDavison教授,他从2005年开始和Dyson公司合作,领导Dyson新型机器人的研究工作,同时担任该实验室的负责人。

(2)The Hamlyn Centre

该实验室由Darzi教授联合创建,Darzi教授2002年被英国女王册封为勋爵(Lord)。该实验室的研究方向是医学成像、图像视觉、医疗传感器、机器人,有着充裕的研究资金支持——除了英国政府资金,还有欧盟、比尔盖茨基金会、Royal Society的资金赞助,实验室设备等硬件设施可以说是国际一流水平。

(3)Data Science Institute

该实验室由华裔英国工程院院士郭毅可教授创建,研究方向是图像视觉、大数据,还涉及数据科学相关领域,比如数据可视化、云计算等。值得一提的是,该实验室研发的深度学习框架TensorLayer获得了 ACM Multimedia (MM) 年度最佳开源软件奖。

3、英国伦敦大学学院(UCL)

(1)实验室:Gatsby Computational Neuroscience Unit

(2)方向:通用深度学习、贝叶斯模型、强化学习。DeepMind创始人曾在此实验室做研究。该实验室在深度学习、强化学习领域积累深厚,而且准入十分严苛,能进入此实验室学习本身就是一项荣誉。

4、爱丁堡大学

(1) 实验室:NLP组(http://edinburghnlp.inf.ed.ac.uk/)

(2) 大牛导师:Mirella Lapata教授

(3)方向:自然语言处理。该小组实力在NLP领域可以说是超一流。CSRankings排名也是世界第一,想在NLP领域深造的小伙伴们不用犹豫了,选这个小组就对了。

结语

以上就是人工智能领域的英国留学攻略,希望对留学小伙伴们有所帮助。总体来说,英国的AI产业及配套教育在全球是很有竞争力的。想要申请的同学们可要抓紧了,上述课程和学校竞争激烈,申请截止时间比一般学校要早,所以现在就是最佳时间,赶快准备起来吧。

版面编辑:文静
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