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英国脱欧会令高校教育很受伤吗

来源:财经网 专栏:东西七日谈 2020/01/19
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导语

英国脫欧之后,当地多数高校很可能将不再对欧盟学生给予优惠,也让英国高校不得不面对欧洲生源大幅减少的局面

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长期以来,欧盟成员国生源在英国高校,占据着显著比例,这很大程度上与欧盟学生享有英国本地学费待遇有关。但在英国脫欧之后,当地多数高校很可能将不再对欧盟学生给予优惠,这令大批欧盟学生又气又急;但这同时也让英国高校不得不面对欧洲生源大幅减少的局面。

在去年入读英国高校本科的欧盟学生,年平均学费是9250英镑,和英国当地本科生的学费标准一致。但一旦英国脫离欧盟,欧盟学生想要在英国读书,每年至少要准备3万英镑的学费。这样的变化最快在2020年秋季入学时,就会出现。英国高等教育政策研究所主任席尔曼说,学费暴涨只是变化之一,除此之外,欧盟学生很可能将不再享有学费贷款补贴等优惠,他们和非欧盟以外的来英留学生将被同等对待。

英国一旦脫欧,就会对欧盟国家的学生收取非欧盟以外留学生标准的学费,这是因为支撑欧洲和英国的“伊拉斯谟计划”遭到了威胁。伊拉斯谟计划(Erasmus Programme)是欧洲各共同体在1987年成立的一个学生交换项目。2014年1月在它的基础上创建了应用于欧盟现在所有教育、训练及青年体育领域的交换计划Erasmus+。其国际版为伊拉斯谟世界计划。目前欧盟各国的教育体系都在这个体系上发展而来,如果无协议脱欧,在英国的外国留学生可能陷入以前不曾有的麻烦之中,比如连学位都无法按计划取得。

在牛津大学就读的一些瑞士学生对于学费眼看着就可能大幅上升,感到很不开心。牛津大学林肯学院每年的8月1日都会举行升瑞士国旗的活动,借此来纪念两国民间友谊。有着600年历史的林肯学院,长期通过巴洛基金会为瑞士和列支敦士登的学生提供奖学金,不少瑞士政要都曾受惠于此。为瑞士新闻网撰写报道的,林肯学院在读瑞士学生谢尔莫说,未来这样的待遇对于他和其他瑞士学生来说,也将不再。这不仅事关教育问题,更是对英瑞两国关系的伤害。

英国罗素大学集团(Russell Group ofuniversities)公布,本学年欧盟研究生入学人数下降9%,此前一年也出现了类似的下降。总体而言,罗素集团大学 2012 -19学年的欧盟学生人数下降了3%。

挪威负责高等教育的部长尼博曾经直言不讳地敦促学生避开英国大学。她在接受挪威国家广播公司采访时表示:“英国脱欧带来了很多不确定性。如果你是一名学生,打算今年秋天出国留学,我建议你看看英国以外的国家。” 

但对于英国在脫欧之后,学费新政何时正式出台,外界仍在观望。代表英国140所高校的组织“英国大学”,一直在促请英国教育部就学费标准问题,尽快明确方案。但截至目前,教育部只表态说,2019年秋季入学的欧盟学生,仍然可以享有现有的学费优惠政策。

或许对于欧盟学生来说,唯一的好消息就是苏格兰和威尔士地区政府已经表态,申请当地高校的欧盟学生,在2020年录取时,仍然享有与本地学生一样的学费待遇,尤其是苏格兰将维持本科免学费的政策。

但对于很多欧盟学生来说,他们还是钟情于英格兰地区的一流高校。在瑞士当地,本科生的学费每年不超过1000英镑。之所以有大量的瑞士学生愿意多花钱去英格兰留学,就是看重当地教学质量。曾在牛津大学就读国际发展专业的博士生诺瓦说,在牛津的学习,令自己提高了语言能力,增加了同世界优秀人才合作的机会,最终令她如愿进入世界最古老的难民研究机构工作。

为了未来的发展,欧盟学生也在想办法来解决高学费问题。多数人尝试的途径还是申请高校以及政府和民间机构提供的奖学金和助学金。但这些申请一直以来都竞争激烈,令很多学生不得不放弃自己的英国高校梦。

“英国大学”指出,政策上的不确定性已经令英国面对欧盟生源流失的问题。另一家教育组织,英国高校联盟也呼吁英国政府尽快制定出明确政策,不要令优秀的欧盟学生面对英国的高学费,望而却步。英国工党为代表的在野党也批评保守党政府,这是英国在脫欧问题上犹疑不决,给本国利益带来的伤害体现。

这些机构代表英国各大学校长们警告称,英国脱欧协议无法达成是各大学面临的“最大威胁之一”。大学因为“脱欧”而受到的威胁需要“几十年的时间才能复苏”,这“并不夸张”。他们还表示,这将削弱英国在科学研究领域取得的进展,“从新的癌症治疗方法到抗击气候变化的科技,这些关键的研究项目将受到损害”,并威胁到英国大学每年对英国经济贡献的210亿英镑。

英国的高校也在想办法吸引包括欧盟在内的各国优秀生源。剑桥大学从去年秋季入学时就推出更多的学费资助安排,让更多来自不同背景的弱势家庭学生免去学费压力,能够在这所世界顶级高校里就读。剑桥大学执行校长图普曾对英国《金融时报》表示,这样的做法就是希望能够为学校吸引到更多的优秀人才。他还与包括丹麦,爱尔兰在内的欧盟国家高校同行们磋商,希望在英国脫欧之后,能够建立起校际之间的研究基金项目,让参与者不会被英国脫欧等政治因素所困扰。

事实上,在去年年初,德国和英国高等教育界在柏林就脱欧问题展开讨论。德国高等教育界人士认为,即使在脱欧后,英国也不应该被孤立在“欧洲大学”范围外,否则将会加剧脱欧后英国面临的困境。同时,德国代表们还表达了对脱欧后德国学生学费可能提高的忧虑。德国U15大学联盟主席、弗莱堡大学校长施维尔认为,为了“在全球范围内保持高竞争力”,欧州的大学架构“迫切地”需要英国大学的加入和合作。他表示,自己不能理解企图将英国和瑞士排除在大学联盟外的设想。

《东西七日谈》专栏作者 曹劼

版面编辑:马楠
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