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申请美国名校,你需要知道这些留学常识

来源:财经网 专栏:苏宁金融研究院 2019/11/21
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来源:苏宁财富资讯

作者:苏宁金融研究院见习研究员 孙华蔚

根据2019年《中国留学白皮书》提供的近五年调研数据,意向留学人群的父母之职位背景中,“一般员工”的比例逐年上升,2019年达到43%,成为占比最高的群体;而五年前占比48%的最高群体则来自“中层领导”。

究其原因,国家综合国力及居民生活水平持续提升,家长对孩子的教育更加重视并加大投入,国内就业竞争的压力日益增大,都使得很多家庭产生了送孩子留学的意向。

本文将从学校选择、硬核实力和综合素质三个方面,为想了解美国留学申请的学生及家长总结一份实用攻略。

学校选择

留学申请的第一步就是学校选择,那么,学生们如何选择一个适合的院校呢?

在选择学校时,可结合自身情况,充分考虑下面三个因素:学校排名、专业情况以及地理位置。

1、学校排名

在选择学校时,学校排名是一个比较直观的参考。近日,U.S.News发布了2020年美国大学综合排名。U.S.News的排名参考两部分数据:一是学校提供的内部数据,包括学生6年内毕业率、1年内转学率、师资力量、财政力量、生源质量以及校友捐赠等;二是来自外部同行和学者们的评分反馈,即学术声誉。

2020年最新美国Top20大学排名如下:

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上表还包含了上榜学校所在地区、每年学费(其中公立院校会对本州学生和非本州学生实行不同的收费标准)及注册学生人数。该排名知名度较高,影响力较大,一直是美国学生、家长和中学教师的升学重要参考。每年还有一些其他机构如泰晤士报等会有不同侧重点的排名发布,可以与U.S.News排名相结合,帮助学生全面衡量学校各方面的综合实力。中国留学生选择学校时,可以把学校排名作为一个参考指标。

2、专业情况

虽然学校的综合排名是择校时的一个重要参考,但并不是决定性因素,学生还应结合自身兴趣和就业前景等方面选择一个专业方向,再结合专业进行学校选择。

很多时候,即使学校综合排名并不靠前,但本专业声誉较好,在求职时也会得到企业青睐。

以金融专业为例,毕业生们都想进入金融行业的知名企业,据调查显示,在纽约金融行业工作的精英中,大部分人曾就读于以下11所学校的商学院:哥伦比亚大学、纽约大学、宾夕法尼亚大学、哈佛大学、康奈尔大学、麻省理工大学、罗格斯大学、巴鲁克学院、芝加哥大学、密歇根大学以及斯坦福大学。

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而美国的投行、咨询公司等企业更是有自己的目标院校清单,下表为总结出的一些美国投行如高盛、摩根大通和美国银行等名企的部分目标院校:

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虽然大部分院校都是排名上的顶尖名校,但其中,也有如德克萨斯大学奥斯汀分校和佛罗里达大学等在U.S.News的综合排名并不在Top30,而这些学校即使综合排名不高,但学校的商学院都被业界广泛认可,在求职时,企业也会为这些院校的学生提供更多的面试机会,比如校园内部的网申通道等。

3、地理位置

除了结合学校的综合排名和自身专业,学校的地理位置也是学生选择学校时的一个重要因素。

美国幅员辽阔,不同地区的气候、文化等差异较大,比如五大湖地区的密歇根州,冬季最低气温可以达到零下30度以下;而一些城市如底特律、巴尔的摩等,因为历史遗留及一些其他原因,存在犯罪率较高的情况。学生需考虑自身能否适应当地的气候和文化,选择适合自己的地区。

除此之外,美国的区域性差异也比较大。举例来说,美国的高度发达地区集中在东西海岸,这两个地区的人口密度也较高,使得就业机会也更多分布在这些区域。

位于东岸纽约的华尔街,是金融从业者的圣地;而在西岸旧金山的硅谷,云集着Google、Apple等科技行业名企。这些地区会经常举办一些Career Fair或者分享活动,附近院校的学生将有更多与行业从业者networking的机会,不要小看networking,如果毕业后倾向于在美求职,与从业者建立联系将是获得面试机会的捷径,在毕业求职的竞争中,能够领先他人一步。

硬核实力

在留学申请过程中,确定了学校选择,接下来就是硬件条件的准备了,分为在校成绩(GPA)和标准化考试(TOEFL/SAT/GRE)两部分。

1、在校成绩(GPA

在校成绩很大程度上反应了学生的学术能力,也是院校考察的核心。虽然院校大多对平时在校成绩没有一个硬性标准,但美国顶级名校的入学平均GPA在3.8左右(满分4.0),申请TOP50的院校,建议GPA3.5+。除了平均成绩,院校也会关注学生每年的成绩变化,美国院校更倾向于成绩逐年进步的学生,认为这样的学生更有发展潜力。学生可对院校GPA要求有一个基本概念,并结合自身情况申请合适的院校。

2、标准化考试(TOEFL/SAT/GRE

标准化考试包括英语能力考试(托福/雅思)和入学考试(SAT/GRE)。英语能力考试重点考察学生的英文听说读写能力,Top100的美国院校绝大部分都会要求提供托福考试成绩,部分院校同时接受雅思成绩,并且现在对英语能力考试成绩有硬性要求的院校越来越多,标准也越来越高,不同院校对考试成绩有不同的“生死线”,以芝加哥大学为例,学校要求托福成绩不低于100,雅思成绩不低于7分。

美国的入学考试,与中国的高考或考研的一年一次不同,每年会举办多次,其中SAT为本科入学考试,GRE为研究生入学考试,学生可以自行选择时间报名,并可以在限制次数内多次参加,选择最高分数进行学校申请。

美国院校对入学考试分数没有硬性条件,就近年录取情况来看,进入顶级名校本科就读,较为保险的SAT分数在1450分(满分1600)以上,Top50的院校在1200分以上,除此之外,学生还可以选择参加SAT副科考试来增加自身的竞争力。而想要进入顶尖的研究生项目,则最好具备325分(满分340)以上的GRE成绩,以商学院的项目为主的部门项目接受GMAT成绩,申请者可以结合自身情况选择。

综合素质

申请美国名校时,很多学生都已具备过硬的硬件条件,那么院校如何做抉择呢?这时候就要取决于学生的素质能力,这部分能力没有量化标准但美国院校非常看重。这里的综合素质能力包括社会责任感、领导才能以及实践经历等。

1、社会责任感

哈佛大学招生官Williams曾经举过这样一个例子:

有一个学生,为了满足哈佛的招生要求,做了三件让哈佛无法拒绝他的事情:第一年暑假去南美洲的智利给监狱犯人讲圣经、传教,第二年暑假去南极洲研究温室效应,第三年暑假到美国属地关岛研究海龟及生物变迁。

在美国名校看来,这些就是社会责任感的体现。这个学生在参加哈佛面试时,提出了希望成立亚洲基金会,资助亚洲的学生来哈佛读书的设想,令面试官称赞。

当然,美国院校并不是要求每个学生都有这样的经历,学生可以根据自身情况,做一些力所能及的事,比如加入动物保护协会等慈善组织、参加志愿者活动等,都是社会责任感的体现,这些经历都可以为留学申请加分。

2、领导才能

领导能力也是美国院校很重视的一部分,学生经常会在面试中被问到这样的问题:在小组合作中,你是愿意做领导者还是倾听者?如果组员发生矛盾,你会如何处理?如果小组课题成绩不好,你会如何面对?

这些问题并没有标准答案,院校方旨在了解学生是否具有领袖潜质,能否在毕业进入社会后,对其他人或社会产生正面影响。

有些学生在学校做过学生会管理工作,这些经历可以体现学生的领导才能,但展现形式并不局限于此。学生平时参加组织的活动、帮助同学间解决的矛盾问题以及对现象的思考等也都是领袖潜质的表现。学生可以挖掘这些经历加入留学申请,展现自身的领导才能,给招生官留下深刻印象。

3、实践经历

实践经历在留学申请的过程中也尤为重要。在美国,家长在孩子的成长过程中,非常注重社会实践,很多美国大学生即使家庭富有,依然勤工俭学,自己赚取学费和生活费。

在这方面,中国家长会过于保护孩子而使得学生们缺少了这部分的实践经历。而实践经历在留学申请特别是研究生申请时会占很大比重,尤其是金融会计类专业,一到两份优质的相关实习经历会为学生的留学申请增色不少。

4、其他能力

除了上述经历,在综合素质的体现上还有很多方面可以挖掘。推荐信就是一个很好的展现自己的方式。

现在很多院校在申请时,会要求或建议学生提交推荐信,学生如果能够拿到有声望教授的推荐信,可以帮助院校了解学生的人脉资源并从他人客观的评价中更加了解学生,无疑是申请过程的一个加分点。

学生在申请中也要充分展现自身的特长,无论是艺术、体育方面的才能,或是参加的竞赛等,全面的体现自身的综合素质。

完成以上三步,一份美国留学申请就基本完成了。但完成申请拿到offer不是最终目的,学生应把握宝贵的机会开阔眼界,提升自己学术、社交等各方面的能力。在高速发展的当代社会中,提高自身的综合竞争力。

版面编辑:文静
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