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邮差是英国人最熟悉的陌生人

本文来源于财经网 2018-07-09 16:26:50 我要评论(0
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有一项民调问英国人:“你觉得最友善的陌生人是来自哪个行业?”多数英国人都把邮差放在了第一位

人生三百六十行,你会觉得哪一行的人相处起来最愉快?在英国,当地人觉得首选就是每天都有机会碰面的邮差了。英国的皇家邮政历尽超过500年的历史,企业性质虽然一变再变,但对于寻常百姓来说,自己熟悉的邮差服务却没有什么变化。不过英国的邮差们心里也清楚,手中的饭碗端得可是越来越不轻松。

邮政业最早是在英国诞生的。想知道它如何诞生的?就要把日历翻回到1516年。当时的英国国王亨利八世,决定给一位名叫布莱恩-图克的人封官进爵,图克的官职就是“邮件总管”。这个职务如今相当于国家邮政总局局长,不过在当时,图克的手下并不需要跑遍全国,而是只需要为王室效力即可,是名符其实的“皇家邮政”。英国老百姓一直苦等了一百多年,到了查理一世时代,才享受到国家邮政服务。1660年公布的《邮政法案》才落实了英国邮差的职责——要为公众服务。

英国常年做着各种民调,来评定各行各业的服务质量好坏。其中有一项民调就是问英国人:“你觉得最友善的陌生人是来自哪个行业?”有人认为是水电木工,有人认为是家附近的酒吧老板。但多数英国人都把邮差放在了第一位。

英国人为什么会有这样的共识?首当其冲的原因是大家和邮差见面的机会实在太多了。搁下去邮局之外,社区邮差每天都会挨家挨户的送信和包裹。在1665年,英国的邮政系统还只有45名员工,但到了20世纪最鼎盛时期,英国皇家邮政的雇员达到50万人。即便是眼下,皇家邮政改制为私有化,加上各种物流快递同业的竞争,它依然是英国最大的雇主之一,雇员超过10万人。

虽然网络化时代对于英国邮政业的影响,和其他国家一样显著;但讲究传统的英国人还是不愿意彻底丢弃邮政文化。如今去英国邮局寄一封国内平信的成本至少需要58便士,令不少英国人都不愿在邮寄费上花费太多,多用电子邮件取而代之。但为了让下一代能够尊重和珍惜皇家邮政文化,为人父母还是会鼓励孩子们多写信,学着去邮局买邮票贴在信封上寄走。

有些上了年纪的老人,更是把邮差来访看作是自己一天和外人闲聊消遣,不可缺少的时光。但凡是早上,尤其是天气不错的时候,你总会能看到一些老人在自家前院一边修葺花草,一边等邮差来访。在老人看来,和邮差可以聊的话题实在太多了:邮差沿途一路走来,看到的新鲜事;最近往谁家送的贺卡礼物特别多,是不是邻居家有什么喜事登门了;或者是主人让邮差给自己修葺的花草评点一下,相互交流一些心得体会。

不过千万不要以为英国的邮差工作可以悠哉悠哉,毫无压力。事实恰恰相反,在英国,端好邮差这份饭碗可着实不容易。首先你要腿脚好才行。皇家邮政对于员工们的指导原则规定,邮差的步调是时速2.1英里左右。你或许觉得自己不含糊,但如果要你肩扛沉重的邮包,风里雨里、上坡下坡、楼梯台阶都算上,恐怕就两腿发软了。

负重走路,琢磨各种模糊不清的寄信地址,其实还不是英国当邮差最辛苦的一面。英国的邮差们要面对狂风、暴雨、烈日的天气,还会遭遇恶猫恶犬的攻击。由于英国老百姓家中养猫养狗的非常多,平均每周有近100名邮差被狗咬伤。除了猫狗,给英国邮差带来“这份工,有风险”强烈感受的,还有海鸥。在英国北威尔士附近的阿贝尔格莱沿海地区,当地居民一度抱怨,长时间没有收到信件与包裹了。邮局方面在经过调查后才发现,该地区有众多的海鸥,经常会攻击前来送信的邮递员,导致邮差们拒绝再为该地区送信。面对海鸥的突袭,英国皇家邮政决定暂停为几条危险街道的住户送信。当地居民起初对此误会甚至是抱怨,但最后才得知是邮递员因害怕被海鸥攻击,而拒绝为此街道送件,也有当地的居民无奈地表示,不得不承认这些海鸥真的是天不怕、地不怕。

【作者:曹劼】 (编辑:马楠)
关键字: 英国人
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