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美国驻英使馆里的“赔本”设计

本文来源于财经网 2018-03-05 11:45:55 我要评论(0
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地产大亨出身的特朗普断言新使馆是笔赔本买卖

说起全球戒备最森严的驻外使馆,美国使馆当之无愧。无论是在欧洲,中东还是非洲,美国驻当地使馆无不是被高墙耸立,全天候处在“大敌当前”状态。如果在戒备森严的美国使馆前面,再加一个修饰词——“最昂贵”,那么美国驻英使馆说它是第一,估计没有别家敢说不服气。美国政府掷下12亿美元打造的这栋新使馆,在年初正式投入使用。却不料,自家总统特朗普毫不客气地给它定性是笔“赔本买卖”,不愿来剪彩。弃旧换新,新的美国驻英使馆究竟是不是笔赔本买卖,使馆里的设计究竟“赔”在哪儿?只有走进去体验一下才知道。

原先的美国驻英使馆坐落在伦敦市中心,高档消费区格罗夫纳广场。旧使馆曾经被特朗普称作是“位置最好、最漂亮的大使馆”。我不知道特朗普在没有当上美国总统的时候,是否来过这里;如果他来过,应当对旧使馆门前放置的,如诺基亚手机里的“贪食蛇”一般,多圈缠绕的铁栅栏印象深刻。这种为了防治示威者甚至是袭击者冲击的安全防护,让普通访问者总是不免要多花几分钟绕过这些“铁将军”,才能走近使馆的接待处,等后安检。

新使馆目前看起来没有这样的问题。位于伦敦泰晤士河畔的新使馆,四周被一条约30米宽的圆形水带环绕。这样的“护城河”设计,功能不言而喻,但对于来访者来说,这比冷冰冰的铁栅栏,看起来可要舒服多了。事实上,这里的安保措施比起旧使馆有过之无不及。占地面积超过4万平方米,高达12层的这栋玻璃外观建筑,全部采用的是双层幕墙,防弹玻璃。虽然在新使馆附近有不少高级写字楼和公寓,但仅此一项的用料比较,就令一般开发商望尘莫及。

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新使馆的大厅里,继承了旧使馆,乃至很多美国驻外使馆的一贯特色——空旷的大厅,从地面到墙上,全都是白色系的大理石。正面墙上中央是美国国徽,下方从左至右刻着的是绝不能少的历届大使姓名,从1785年首任大使,其后担任美国第二任总统的约翰-亚当斯,到去年被特朗普委任的伍迪-约翰逊。大理石墙壁上的人物名字,其实也勾勒出了美国使馆在伦敦的历史变迁。在上世纪90年代,美国政府筹备在格罗夫纳广场设驻使馆的时候,曾经提出格罗夫纳地产公司的主人,威斯敏斯特公爵把地产的永久产权交出来,但被对方婉拒。其实公爵也没有说完全不可以,但提出的条件是让美国政府把独立战争结束后,在佛罗里达州黄金地段没收他的1200顷优质地产还给他的家族。美国此后再不旧话重提,使馆用址一租就租到了奥巴马政府时代。

同样都是说英语,但在语言文化,生活习惯上,美英之间也是会相互抬杠的。使馆大厅的大理石墙壁上,落款处刻有“圣詹姆斯”的地名。据说,一些来访的美国官员看到St.James’s 都直摇头,问是不是写错了,难道不应该是St. James’ ?在美国,他们从没见过这样的写法。但在伦敦城里走上一遭之后,大家就服气地知道,这是英国人的习惯,美国人需要入乡随俗。在这里工作还需要适应一下办公环境。有些工作人员对大量的办公室和会议室都使用透明玻璃墙感到有些不自在。这样的设计据说就是要彰显这里的一切工作,谈话都是公开进行的。可还是有美国人会好奇:英国人注重隐私吗不是出了名的吗?

美国驻英大使馆,其实是一栋综合性的办公楼。除了外界熟悉的签证办理业务外,这里还是美国政府文化部门,军方以及外交部门驻当地官员工作的地方。和一般办公楼里的楼层指示有所不同的是,这里不同楼层不同部门的办公室门前,附近墙壁上还有体现楼层职能特色,可供“自由发挥”的地方。比如说,在涉及文化教育的楼层大厅,令我印象深刻的挂满墙壁,记录不同时代在美洲大陆生活过的族群人物肖像画。而在海军陆战队驻当地办公室的门上,挂的就是出自画家詹姆斯·蒙哥马利·弗拉格之手的山姆大叔“IWantYou”的海报,办公室里坐的是谁,在忙什么?参观者多少可以联想到一些。

这里还有健身房,餐厅,不过工作人员调侃说,他们的员工福利可是和一样落户在伦敦的谷歌,苹果公司没法比,因为这里的每项设施虽然都对工作人员开放,但都需要员工自掏腰包才享受的到。美国政府真的缺钱,员工对我透露说,早前国务卿蒂勒森代替特朗普来伦敦,庆祝新使馆落成,使馆也没有大张旗鼓地操办,因为经费是个大问题。

不过使馆楼上楼下,“乱花钱”的地方看起来有不少。比如说,回廊上设计了一系列以鸟为主题的素描,据说以后可以作为孩子们来参观学习的景点。此外,使馆公共区域的园林设计也别具匠心——大峡谷、太平洋热带雨林,还有用英国当地花草布置的草坪,配以适应的温度,让走过的人们片刻间有身临其境的感受。我问工作人员,为什么要在如此严肃的办公场所里,选择这么多与主题看似无关的设计?对方笑说,或许是高层官员不希望大家在一个太过沉闷的环境里,从早忙到晚吧。

整栋使馆其实还是一栋非常讲究环保的样板楼。这栋大楼在外部膜结构上嵌入柔性晶体硅光伏电池,将太阳辐射转化为电能。即使全伦敦出现大停电,这栋大楼也能电力自给,坚持长时间的运作。工作人员特意让我站在露台中央,感受一下窗外射入的阳光。因为外立面的船帆样轻质滤光材料,阳光洒在身上依旧是暖洋洋的感觉,但却不会令人感到刺眼眩晕。

地产大亨出身的特朗普断言新使馆是笔赔本买卖。他以地产界的从业经历来看,卖掉市值在3到5亿美元,位于格罗夫纳广场的旧使馆;再花12亿在地段看起来要差很多的地方盖座新使馆,实在很不换算。如果从眼前来看,特朗普似乎说得有道理。毕竟除了一批在建高楼之外,美国使馆附近,步行出去十分钟都很难找到一个像样的咖啡馆。但不少自带午餐的上班族并不觉得这是个错误的选择,从避免进入市中心的低廉交通成本,更短的通勤时间还有泰晤士河美景,大家都觉得新使馆带来了更多福利,这些都是特朗普体会不到的。

【作者:曹劼 】 (编辑:马楠)
关键字: 美国 使馆 设计
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