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回到泰坦尼克号的故事原点

本文来源于财经网 2017-07-18 11:12:51 我要评论(0
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回想“泰坦尼克号”这场世纪海难往事,市中心的詹姆斯街30号才是故事原点

对于生活在英格兰港口城市,利物浦的当地人来说,回想“泰坦尼克号”,这场世纪海难往事,市中心的詹姆斯街30号才是故事原点。

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在1912年,“泰坦尼克号”从英格兰港口城市南安普顿首发,前往纽约的时候,詹姆斯街30号,就是“泰坦尼克号”的运营方——白星航运公司的总部。白星公司当初一心想打造出一艘世纪邮轮,而这才有了“泰坦尼克号”的诞生。如今,昔日的总部大楼变成了一座与街道同名的七层楼高酒店。但有关白星,有关泰坦尼克号的点滴往事,仍然在这里处处可寻;步入酒店的瞬间,熟悉那段往事的人,都会感到时光瞬时倒流,一切都回到了1912年。

作为一家在英国注册的航运公司,“白星”曾经是英国在跨大西洋航运业领域的骄傲。在酒店一楼餐厅窗口,摆放着当年这家公司最引以为豪的标示——白色的五角星,窗外对面不远处,就是利物浦着名的阿尔伯特码头。这样的摆放方式,和当年的完全一样。

白星当年的最大的行业竞争对手,是库纳德邮轮公司,后者在20世纪初推出了卢西塔尼亚号和毛里塔尼亚号两艘邮轮。不甘示弱的白星公司于是向北爱尔兰的哈兰·沃尔夫船厂订购了三艘奥林匹克级邮轮。白星想做到与库纳德邮轮所标榜的快速邮轮不同,奥林匹克级邮轮所代表的是巨大和奢华 ,泰坦尼克号就是白星当年订购船型中的第二艘。恰恰就是这艘被誉为“永不沉没”的巨型邮轮,在处女航行中便撞上冰山沉没,超过1500人丧生,酿下自20世纪以来,最受瞩目的海难事件。

1912年4月4日,当沉船消息被传到利物浦,数以百计的民众挤在白星公司总部的门前。一些焦急等待亲友安危消息的人,干脆爬上这栋建筑的高台,用力敲击窗户,吓得屋内的人们惊慌失措,很多人也只能蜷缩在一楼大厅的角落,不敢出声。

“泰坦尼克号”事件,加之上世纪30年代的经济大萧条,令白星就此一蹶不振,最终破产收场。位于詹姆斯街30号的这栋建于1898年的偌大建筑,先被弃用,后来被改造成办公楼,但不久之后因为经营不善,再度遭弃。直到2014年,这里被地产商劳伦斯-肯莱特接手,将这里改造成拥有63间客房的酒店。

从白星总部大楼变成星级酒店,詹姆斯街30号终于可以向公众再次敞开大门。在2014年的3月份,这里迎来了数百民众的围观等候。人群中,有一些人还是当年白星公司的员工后代,他们来这里未必是要订房间住,而是带着睹物思人的心绪来走走看看。

精明的商人在设计酒店时,就想到了用泰坦尼克号作为主题。其实,在利物浦,借着泰坦尼克号话题做生意的酒吧,酒店已经有不少;不过事实证明,建在白星公司昔日总部旧址上的詹姆斯街30号酒店,还是有它的特色。

我走进酒店负一层,鼻息间感受着潮湿的气味,让人感觉仿佛又登上了邮轮甲板,走进船舱。这63间客房,不是数字为编号,而是以人名或是地名。像是名为摩根的客房,代表的就是当年“白星”的上层老板,大名鼎鼎的金融家约翰·皮尔庞特·摩根。早在1901年,白星就接收了美国财阀约翰·皮尔庞特·摩根执掌的航运巨头——国际商业海运公司的收购。普通的酒店往往只提供最多供两到三人居住的客房,但詹姆斯街30号酒店提供的,往往是一次住上八个人的客房,摩根客房就是如此。其实,这是为了酒店吸引到举家旅游的客人,特意这样设计的。虽然床位多,但摩根客房的设计却非常讲究:鎏金的穿衣镜,吊顶油画,散发出优雅光线的欧式古典台灯,配上舒适的卧床,令访客从任意一个角度来看房间的设计,都不会感觉这是一处廉价的住所。

为了体现出登船住宿的逼真效果,酒店还特意设计了和当年泰坦尼克号上风格一样的泳池和餐厅,尤其是餐厅里的菜单选择都和当年绝无二致。为了寻找身处巨型邮轮的感觉,酒店将餐厅特意放在了最高的七楼,令利物浦全城的景色,净收眼底。身处上世纪风格的餐厅,人们还可以从四周墙上挂着的照片中,回想起泰坦尼克号上发生的真实经历。在这里,客人们拿起相机拍下最多的一张,是莫里-布朗的照片。这位着名的布朗夫人就是在电影《泰坦尼克号》中由奥斯卡影后凯西•贝茨扮演的那个胖妇人。在影片中,她是头等舱客人中除了露丝以外唯一善待杰克的人,上了六号救生艇后她又积极提议救援更多的落水乘客。

这位历史上真实存在的人物,并且是有名的慈善家、社会活动家和女权运动先锋人士。在泰坦尼克号撞上冰山逐渐沉没的时候,布朗夫人被安排上了六号救生艇。六号救生艇上大部分是女性,当时大家都很害怕,只有布朗夫人表现出了镇定。她号召所有人保持冷静,又希望船员带他们返回寻找更多落水乘客——救生艇的核定人数是60人,但当时只坐了不到20人。然而她的提议被断然否定了。尽管如此,玛格丽特还是积极鼓励大家保持乐观的情绪,直到等来救援船只。

在酒店的走廊上,还挂着除了布朗夫人外,多位与泰坦尼克号事件有关的人的照片;这其中就包括布鲁斯-伊斯迈,当年泰坦尼克号的拥有者,白星航运公司的主席。在泰坦尼克号航行初始,伊斯迈试图对船组成员、包括船长史密斯施加影响,要求加快航行速度,从而提前到达纽约、制造轰动效应。他曾绕过船长直接向轮机长提出加速,也曾与船长史密斯说要打破奥林匹克号的记录,提前半天到达纽约。伊斯迈的影响达到了目的,泰坦尼克号以将近22节的高速航行在暗冰涌动的大西洋上,给悲剧的发生施加了致命的推力。

在英国广播公司的电视剧版《泰坦尼克号:血与钢》中,就讲述了有关伊斯迈和白星的更多故事。泰坦尼克号建造期间,白星公司由于资金压力而被迫对设计做了修改,削减了救生艇数量。正是这致命的妥协,导致了后来大批乘客命断北冰洋的惨剧。

无论是在影片还是现实中,伊斯迈都是一个被批判的人物。他在船上的行为遭到了当时许多人的质疑甚至谴责,他也承受了巨大的内心压力。海难后不到一年,伊斯迈就退休了,在爱尔兰的一个庄园里过起了隐居生活,直到去世。有人说,伊斯迈或许为他当年的临阵脱逃和苟且偷生,悔恨终生。尽管对于白星乃至英国航运业来说,伊斯迈都是一个不光彩的人物;詹姆斯街30号酒店还是将他的照片挂在了醒目的地方,希望向外界表明,即便这是不光彩的一段经历,也不能回避,因为这就是历史。

【作者:曹劼】 (编辑:manan)
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