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从排灯节看印英关系

本文来源于财经网 2016-11-08 14:53:49 我要评论(0
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脱欧之后,英国希望在自己的“朋友圈”中找到一些态度没那么苛刻的国家,印度或许就是其中的一个

孩子上星期从幼儿园回来告诉我,幼儿园老师和小朋友们说了三天,有关排灯节的由来了。进入10月底,英国各地都在为这个印度人心中最重要的民俗节日,长夜燃放烟花。在英国,外来的民俗节日当中,像排灯节这样受到如此重视程度的,很难找到第二个。不过,正如外界所看到的,印度对于英国的影响力,英国对于印度的看重程度,绝不仅限于民间节日文化层面。

作为英国境内最大的少数民族群体,印度裔居民在英国的人口已经超过150万,印度文化对于英国人生活的影响,已经深入到社会的方方面面。打开电视机,印度背景的电视频道数量,是在少数民族电视频道中最多的。周末在街头看到经营地点最多,经营时间最长的零售商店,也多半是印度人的生意。和很多其他少数民族的餐饮文化在英国人的眼中不同,印度菜已经被英国人看作是日常饮食文化中的一个主流选项,不少印度餐馆的座上宾不是印度侨民,而是土生土长的英国白人群体。

作为全世界增长最快的经济体之一,印度也是英国最大的投资国之一。仅仅是以外界熟悉的印度塔塔集团为例,这家企业在英国投资的公司就超过十家。在英格兰和威尔士等一些城市走访时,有当地人开玩笑地说,自己的生活里可以没有地方政府来管理,但不能看到印度企业离去,否则自己很难找到更好的工作机会了。

在印度文化渗透英国社会多年之后的今天,英国的政界也可以看到不少印度裔面孔的高官。从英国政府内阁,到国会上下两院,都是如此。也正是如此,在英国的印度侨民很积极地在参政议政方面表达自己的立场。在英国,只有为数不多的侨民群体成立了与英国当地朝野政党有联系互动的组织,而印度裔就是其中影响力最大的一支力量。在10月份初举行的英国执政保守党年会现场,我就亲眼目睹“保守党印度之友”组织在会议现场迎来送往着不同的政要嘉宾。不少国会议员还是特意赶来参加联谊活动,最主要的目的之一,自然希望在自己的选区能够继续获得印度裔选民的坚定支持。

正是由于印度在英国本土的影响力不容小觑,英国的政治家们从不掩饰对于印度的看重。特雷莎·梅的前任卡梅伦就曾经在任期内,特意为排灯节的到来发表祝福致辞,还同穿上印度民俗服装的妻子一同深入英国当地印裔社区,参与节目庆祝互动。如此认真对待一个少数民族节日,在英国,除了印度裔之外,没有其他少数族裔享受过如此高的礼遇。

排灯节从10月底持续到11月初。而在这个星期,英国首相特雷莎·梅正在印度访问。这是她上任英国首相后,第一个正式访问的非欧盟国家。同样看重与印度展开务实外交的特雷莎·梅,选择11月份访问印度,显而易见也是在借助节日氛围,来笼络与印度的合作关系,尤其是在英国决意脱欧之后。

特雷莎·梅所希望这次同印度在两国中小企业合作合作上,达成更多合作协议;跟随这位首相外访的企业代表来自英格兰,威尔士等地,涉及网络安全,生物能源等领域。由于世界上不少国家都已经明确表示,在英国完成与欧盟的脱欧谈判之前,很难与英国就新的贸易合作协定达成成熟的协议;而这迫使英国希望在自己的“朋友圈”中,找到一些态度没这么苛刻的国家,而印度或许就是其中的一个。

不过事实上,印度与英国近些年的实际交往关系,并不像两国民间在共庆排灯节时,所体现出的那样的愉快。在英国,有熟悉两国经贸往来的,不止一位政府官员及当地学者曾向我透露说,由于英国对印度开放的服务业市场,尤其是金融,信息科技服务业市场领域有限,印度方面一直有所不满。所以特雷莎·梅想要赢得印度的支持,首先要做的就是在英国内部市场准入上,让印度感到更满意才行。在英国,印度裔工商界人士对我说,面对英镑贬值,他们也感到压力不小,有时也私下抱怨英国的脱欧派简直是疯了;此外,英国能与欧盟达成怎样的脱欧协议,大家目前也难以预计。但印度企业家们普遍没有想放弃英国,他们更希望看到英国在软件和信息技术行业,能允许印度更多高技能劳动力在英国就业市场上更容易的发展,因为他们的成本比欧洲同行低,和印度签署的贸易协定有可能给更多印度人提供移民英国的机会。但印度人也知道,现在说到这些话题,恰恰触痛到了英国人最敏感的话题,那就是就业机会还有移民。所以,无论对于英国还是印度的领导人来说,即便是选择了一个带有节日气氛的时机面谈,想谈出双方都满意的成果,也仍然不那么容易。

【作者:曹劼】 (编辑:manan)
关键字: 印英关系 排灯节
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