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汪星人:闻屁股其实是一种交流

本文来源于果壳网 2014-08-20 15:29:00 我要评论(0
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既然狗狗有着这样敏锐的嗅觉,为什么它们想在彼此的屁屁间徘徊呢?对方的身体有那么多部位可供嗅闻,是什么让它们用如此灵敏的鼻子去嗅最难闻的部位呢

【Joshua Garrett/文 呆毛狮王/译】不管你是否喜爱它们,狗都是一种令人着迷的生物。这些可爱、忠实并且毛茸茸的动物成为我们的伙伴已经很多个世纪了,但有关汪星人的许多事情,对我们中的很多人来说却依旧神秘。

比如,为什么狗狗会那么喜欢互相嗅闻对方的臀部?

当一只狗遇上另一只狗,它们靠近对方的臀部互相嗅闻是非常常见的情形。

图片来源:Reactions

你会一次次地听见宠物的主人们琢磨念叨着狗狗的这种奇怪行为,或者看见小孩子们嘲笑他们的狗做出这种事。而造成狗狗们这种特殊习惯的真实原因,可能会令你大吃一惊。

犬类比我们人类拥有更强大更灵敏的鼻子——这一事实并不令人特别惊讶,对吧?实际上,人类鼻子与犬类鼻子之间甚至连可比性都没有:大多数犬类都拥有一个比人类灵敏一万至十万倍的鼻子,正是这份灵敏让它们可以仅仅依靠嗅觉追踪到猎物或者丢失的发声玩具。当然,这也引出了上面的问题:既然狗狗有着这样敏锐的嗅觉,为什么它们想在彼此的屁屁间徘徊呢?对方的身体有那么多部位可供嗅闻,是什么让它们用如此灵敏的鼻子去嗅最难闻的部位?

其实,当狗狗嗅闻其他犬只的臀部时,它们是在和对方交流。这只是动物进行化学通讯的一个例子——很可能是最为我们所熟知的一个。费城莫奈尔化学感觉研究中心教授乔治·普雷提(George Preti)说,犬类拥有两个气味腺(anal sac,肛门腺),在肛门两侧一边一个。这两个腺体分别被称作大汗腺(Apocrine gland)和皮脂腺(Sebaceous gland),能分泌犬类用来识别对方的化学物质。

犬类的肛门腺。图片来源:Reactions

由这些腺体分泌出的化学物质含有三甲胺,以及包括了戊酸、乙酸、丙酸和丁酸在内的多种短链羧酸。被我们中的一部分人所熟知的“狗味”,某些程度上正是这些物质形成的。然而对狗狗来说,这些化学物质可以对它的同伴传递许多信息,因为狗狗的许多情况都会影响这些气味,包括它们的膳食情况、免疫系统的状态,甚至是它们的遗传信息。

那么,狗狗们是怎么在紧靠肛门的情况下依旧能嗅出这些化学物质的?犬类拥有的一个名为犁鼻器的器官,是专为犬类之间化学通讯而存在的辅助嗅觉系统。这个系统自带一套直通向大脑的神经,这样其他气味就不能干扰信息的收集了。在狗狗闻消防栓、树木,或者任何被其他路过的犬只标记过的区域时,它们也在用犁鼻器收集信息。

通过这种看起来很下流的“闻屁股”方式,我们这些不可思议的汪星伙伴能够互相传递大量的信息。正如现在你知道的,狗狗的这些举动的意义,远非许多宠物主所猜测的“只是怪异”而已。

至于我们人类?呃,我强烈建议,我们还是坚持限于握手交流吧。(编辑:Calo)

      图片来源:呆毛狮王

编译来源

Redorbits, Butt-sniffing dogs: chemical communication between canines

本文获果壳网(Guokr.com)授权转载,点击查看原文链接

【作者:Joshua Garrett/文 呆毛狮王/译】 (编辑:寇茽)
关键字: 汪星人 交流
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